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Investigadores de la Universidad de Sydney han descubierto que el burnout, conocido comúnmente por su impacto en el bienestar mental, también provoca cambios significativos en la biología del cuerpo. Este hallazgo pone de manifiesto la necesidad de una atención más profunda a este síndrome, no solo a nivel psicológico sino también físico.

El burnout se define como un estado de agotamiento extremo, tanto físico como emocional, generalmente causado por situaciones de estrés prolongado en el trabajo. A menudo, se manifiesta por una disminución en la motivación y el rendimiento, afectando no solo a la vida profesional sino también a la personal.

Este estudio se enfoca en los efectos biológicos del burnout, explorando cómo este estado de agotamiento no solo es un problema psicológico, sino que también tiene consecuencias físicas. Los investigadores han analizado la relación entre el burnout y diversos cambios en el cuerpo, como la alteración del sistema nervioso y hormonal.

Tradicionalmente, las investigaciones sobre el burnout se han centrado en sus aspectos psicológicos, dejando de lado su impacto biológico. Este documento intenta llenar ese vacío, aportando una visión más integral del burnout y su efecto en el organismo.

Los resultados del estudio muestran que el burnout está vinculado con una activación constante del sistema nervioso autónomo y una disfunción del eje hipotálamo-pituitario-adrenal. También se observan cambios en los niveles de cortisol y en la función inmunológica, indicando una respuesta biológica significativa ante el estrés crónico.

Las implicaciones de estos hallazgos son profundas. El burnout no solo deteriora la salud mental, sino que también puede desencadenar problemas de salud física, como inflamación, inmunosupresión, síndrome metabólico, enfermedades cardiovasculares y, en casos extremos, muerte prematura. Esto subraya la importancia de tratar el burnout de manera integral, atendiendo tanto a sus efectos psicológicos como físicos, y resalta la necesidad de estrategias preventivas y de tratamiento tanto en el entorno laboral como en el personal.

 

Bayes, A., Tavella, G., & Parker, G. (2021). The Biology of Burnout: Causes and consequences. The World Journal of Biological Psychiatry, 22(9), 686-698. https://doi.org/10.1080/15622975.2021.1907713